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《曹刿论战》是我们的中学课文,语言本身也相对浅显,应该不必翻译了,我挑点感想说说。

全文与翻译见这里:http://baike.baidu.com/view/63771.htm

开篇第一句:“十年春,齐帅伐我。公将战,曹刿请见。”所谓“我”,一律指的都是孔子所在的鲁国。这句说的是,听说齐国要征伐鲁国,曹刿便去求见鲁庄公。这一个小细节,在《东周列国志》里,被改成了是别人去请曹刿出山,这个改动是大有深意的。《东周列国志》小说的作者,想把曹刿塑造成世外高人的形象,别人去请才出山。一方面,是小说对历史人物的再塑造,另一方面,秦汉以降,“统一”成为主流思想,“城邦自治”是不被提倡的,所以对这段历史,有“春秋无义战”之斥。

但是当时的曹刿恐怕不这么想。很明显,在他心目中,鲁国是自己的祖国,齐国是来侵略,所以他才挺身而出。所以荆轲要去刺秦,所以当张君艺谋的史诗电影《英雄》中,秦王表示统一六国是为了“和平”时,观众们会在影院中哄堂大笑,所以我们要反对“大东亚共荣圈”。大一统本来只是统治阶级的狂热梦想,现在不知为何竟然有很多平头百姓也十分热衷起来,可见钱钟书说得好,最高明的愚民,不是让人民不受教育,而是让他们受某种教育。

第一段中,有一句名言:“肉食者鄙,未能远谋。”到底什么是“肉食者”?有人说就是贵族,我不太同意。虽然万恶的旧社会,人民群众的生活肯定是贫苦的,但平民就吃不上肉,甚至照规定就不准吃肉,我还未敢深信。

杜注:“肉食,在位者。”孔疏:“孟子论庶人云:五亩之宅,树之以桑,五十者可以衣帛;鸡豚狗彘之畜,无失其时,七十者可以食肉。是贱人不得食肉,故云在位者也”。杜是晋朝杜预,孔是唐朝孔颖达。凡是解经,称为“注”,而对“注”进行进一步解释与说明的,则称为“疏”。杜注很简单,就是当权派;孔颖达引的那一大段,我却觉得画蛇添足。我个人倾向于认为,这里的“肉”,并不是一般的肉食,而是“祭肉”,就是古代重要的祭祀上会用到的肉,典礼结束后,会照礼法分发给参加祭祀的人。能参加国家祭祀的,也就是高官重臣,即“在位者”了。这种分发祭肉的制度,在后来数千年君主统治时期都延续下来了。甚至包括民间,家族宗祠村落等,都会定期祭祖还神分肉,这种仪式至少在民国时期都还较为广泛普遍地存在着,真正零落了,那是49年以后。

如果把“肉食者”认为是贵族,那曹刿就是平民,而在等级制度森严的先秦,平民是不可能想见国君就能见到的。而“肉食者”是在位权臣,那曹刿就不是庶人,最起码也是个“士”。关于“士”的来源与成分问题,可以参见易中天《品三国》。后世“士”成了个泛指,但在先秦,“士”还是一个比较明确的身份表征,往上翻族谱,祖上一定是贵族。曾经有人把“士”这个概念与西方学术界的“知识分子”挂钩,别人我不知道,在这篇史传中的曹刿,倒不折不扣是个知识分子。

曹刿见到庄公,开宗明义,问庄公“何以战”,看看庄公的三个回答。第一次是答,我不敢独占独用,有好的衣食,必然拿来与人分享。曹刿不屑,说这是“小惠”。庄公又答,祭祀神明的时候,我不敢把祭品的数目随意虚报。曹刿还是认为,这是“小信”。庄公从曹刿的回答中大致明白了对方想听什么,这回回答:所有大小案件,虽然不见得每一件都保证明察秋毫,但还是认认真真不敢马虎,至少要做到设身处地,合情合理。

多么掷地有声的回答!从不虚报祭品数目来看,庄公是敬神明的人,所以这个回答也是可信的。中国人敬畏上天的好传统到底是什么时候丢掉的呢?我常常想在历史长河中把这个答案给寻觅出来。“虽不能察,必以情”,想想时速70码就能把人撞飞几十米,还有胡斌进去胡彦斌出来,现在的执法工作者,怎么不进行一下传统文化教育?

我们读书那会儿,这篇古文的讲解重点是在后面“一鼓作气,再而衰,三而竭”的沉着应战,以及敌军败退时曹刿登高远望,看到车辙凌乱才下令去追的足智多谋,我倒认为,前面这一小段,更值得一再琢磨体会。

《史记•刺客列传》中,有一篇写鲁国曹沫,齐鲁交战多次失败,在双方准备签订不平等条约时,奋力劫持了齐桓公,把被侵占的土地都给要了回来。此曹沫据说就是曹刿,但学术界有争议,我不是历史学家,所以就按下不细表了。

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